Η Γαλλία πέταξε έξω τις ΗΠΑ με 89-79

Και δεύτερο μεγάλο φαβορί έμεινε εκτός στο Μουντομπάσκετ της Κίνας. Μετά την επικράτηση της Αργεντινής επί της Σερβίας, η Γαλλία επιβλήθηκε των «λαμπερών» Αμερικανών στο ίδιο γήπεδο και έκλεισε εισιτήριο για την τετράδα. Εκεί θα αντιμετωπίσει την «αλμπισελέστε» (13/9).

Η Γαλλία ήταν άριστα διαβασμένη από τον Βενσάν Κολέ, έπαιξε καλή άμυνα και βρήκε τους ηγέτες της στο πρόσωπο των Εβάν Φουρνιέ – Ρούντι Γκομπέρ – Νάντο ντε Κολό. Για την ακρίβεια, ο γκαρντ των Μάτζικ… κρατούσε τους «τρικολόρ» σε όλο το ματς (22 πόντοι), ο κορυφαίος αμυντικός του ΝΒΑ είχε double-double (21 πόντοι – 16 ριμπάουντ) και μερικές τρομερές άμυνες και ο νέος γκαρντ της Φενέρ ήταν ψύχραιμος και καθοριστικός στο φινάλε (18 πόντοι). Στο τέλος «μίλησε» και ο Φρανκ Ντιλικινά (11π.), που ευστόχησε σε κρίσιμα σουτ.

Από την άλλη, για τις ΗΠΑ όλα πήγαν στραβά. Ο All Star Κέμπα Ουόκερ έκανε το χειρότερό του παιχνίδι στο τουρνουά (2/9 σουτ και 1/3 βολές στο τελευταίο λεπτό, όταν η μπάλα «έκαιγε», ο Κρις Μίντλετον των 180 εκατ. δολαρίων ήταν άστοχος (2/7 σουτ), οι Αμερικανοί σέντερ ήταν σε… άλλο γήπεδο και η ομάδα του Γκρεγκ Πόποβιτς αποκλείστηκε στα προημιτελικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου.

Ο Ντόνοβαν Μίτσελ ήταν εξαιρετικός μέχρι το 30′ (29π.), αλλά στο τέταρτο δεκάλεπτο δεν κατάφερε να δώσει λύσεις. Έτσι, δε θα μπορέσει να κυνηγήσει το three-peat. Αυτή ήταν η πρώτη ήττα των Αμερικανών σε τελική φάση διοργάνωσης από το 2006 και το έπος της Ελλάδας στη Σαϊτάμα.

Από το μείον δέκα στο 21′ οι Αμερικανοί έφτασαν στο +7 στο 32′ (72-65). Φυσικά, οι Γάλλοι ήταν… πολύ σκληροί για να πεθάνουν και επέστρεψαν με τη σειρά τους (76-76 στο 35′ με τρίποντο του Φρανκ Ντιλικινά) δείχνοντας πως τίποτα δεν έχει τελειώσει. Σε εκείνο το σημείο ο Κέμπα Ουόκερ συνέχισε να χάνει σουτ και οι ΗΠΑ έπαιρναν βιαστικές επιλογές στην επίθεση (λάθη, αστοχία και επιθετικά φάουλ).

Έτσι, οι Φουρνιέ – Γκομπέρ έβαλαν μπροστά τους Γάλλους ξανά (76-80, 02:52 πριν από το τέλος). Ο Μάρκους Σμαρτ είχε 0/2 βολές και το σουτ του Ντιλικινά έμοιαζε με… μαχαιριά (76-82). Η «μαχαιριά» τελικά ήταν οι δύο χαμένες βολές του Ουόκερ στα 43» για το φινάλε (1/3β.) και η τάπα του Γκομπέρ στον Μπράουν στην αμέσως επόμενη φάση. Οι Γάλλοι δεν κοίταξαν πίσω τους, οι Αμερικανοί έκαναν το ένα λάθος μετά το άλλο στο τελευταίο λεπτό και εν τέλει οι «τρικολόρ» έφτασαν σε μια σπουδαία νίκη – πρόκριση (89-79).

Τα δεκάλεπτα: 18-18, 39-45, 66-63, 79-89.

ΗΠΑ: Μπαρνς 4(1), Μπράουν 9(1), Χάρις 5, Λόπεζ, Μίντλετον 5(1), Μίτσελ 29(3), Πλάμλι, Σμαρτ 11(1), Τέρνερ 2, Γουόκερ 10,Γουάιτ 4.

ΓΑΛΛΙΑ: Αλμπισι 5(1), Μπατούμ 6(1), Ντε Κολό 18(1), Φουρνιέ 22(4), Γκομπέρ 21, Λαμπίρ, Λεσόρτ 3, Μπαγιέ 2, Ντιλικινά 11, Τουπάν 1.