Στην Κοζάνη το 17ο φάιναλ φορ του Κυπέλλου χάντμπολ

Χωρίς φιλάθλους και με αυστηρά υγειονομικά πρωτόκολλα, εξαιτίας του κορονοϊού, ολοκληρώνεται το Σαββατοκύριακο 22-23 Μαΐου το Κύπελλο χάντμπολ των ανδρών, με το 17ο φάιναλ φορ που θα διεξαχθεί στο ΔΑΚ Λευκόβρυσης Κοζάνης. Η διακοπή της σεζόν για περίπου πέντε μήνες (σ.σ. από τα τέλη Οκτωβρίου έως τα τέλη Μαρτίου), εξαιτίας των περιοριστικών μέτρων για την αντιμετώπιση της πανδημίας, είχε ως αποτέλεσμα τη σύμπτυξη του αγωνιστικού προγράμματος του Κυπέλλου και τη διεξαγωγή του με διαδικασίες… fast track, προκειμένου να ολοκληρωθεί η διοργάνωση, η οποία διεκόπη πέρυσι πριν την πραγματοποίηση του τελικού. Για το σκοπό αυτό η ΟΧΕ χώρισε τις 12 ομάδες της Α1 που δήλωσαν συμμετοχή (σ.σ. δεν έλαβαν μέρος στο Κύπελλο ο Ολυμπιακός/Όμιλος Ξυνή που αποχώρησε από το πρωτάθλημα και ο Αερωπός Έδεσσας) με γεωγραφικά κριτήρια σε Βορρά (6 ομάδες) και Νότο (6 ομάδες). Μετά τη σχετική κλήρωση, στην Α΄ φάση προέκυψαν από δύο ζευγάρια σε κάθε τομέα και δύο ομάδες πέρασαν χωρίς αγώνα στη Β΄ φάση. Εκεί οι νικητές της Α΄ φάσης αναμετρήθηκαν με τις ομάδες που είχαν περάσει χωρίς αγώνα στη Β΄ φάση, για να γίνουν γνωστοί οι τέσσερις «μονομάχοι» του φάιναλ φορ.

Στην τελική φάση θα δώσουν το «παρών» τρεις ομάδες που έχουν κατακτήσει στο παρελθόν το Κύπελλο, ήτοι η ΑΕΚ, ο ΠΑΟΚ και ο -πολυνίκης του θεσμού- Φίλιππος Βέροιας, ενώ το… παζλ της τετράδας συμπληρώνει ο Διομήδης Άργους, ο οποίος έχει αγωνιστεί σε έναν τελικό, χωρίς να καταφέρει να… πανηγυρίσει στη λήξη του.

Ο πρώτος ημιτελικός αποτελεί επανάληψη του μη διεξαχθέντα περυσινού τελικού, καθώς σε αυτόν τίθενται αντιμέτωποι η ΑΕΚ και ο Διομήδης Άργους. Ο «Δικέφαλος», ο οποίος μετράει τρεις κατακτήσεις στις επτά συμμετοχές του σε τελικό Κυπέλλου, θέλει να πιστοποιήσει την εξαιρετική σεζόν που διάγει φέτος εντός των συνόρων (σ.σ. ολοκλήρωσε την Α΄ φάση του πρωταθλήματος με 11 νίκες και μια ισοπαλία σε 12 παιχνίδια), κατά την οποία διεκδικεί αυτή τη στιγμή το… τρεμπλ, καθώς παραμένει στο «κυνήγι» του τίτλου σε πρωτάθλημα, κύπελλο και European Cup. Έτσι, θα χρησιμοποιήσει το φάιναλ φορ ως πρόβα τζενεράλε για τον διπλό τελικό της επόμενης εβδομάδας (28 και 30 Μαΐου) με την Ίσταντς από τη Σουηδία, στο κλειστό της Κανήθου. Από την πλευρά του, ο Διομήδης Άργους, ο οποίος ηττήθηκε από την ΑΕΚ στην «παρθενική» παρουσία του σε τελικό Κυπέλλου το 2014, θα επιδιώξει να πραγματοποιήσει μια εμφάνιση ανάλογη με εκείνη στην τελευταία αναμέτρησή του με την Ένωση για το πρωτάθλημα. Οι «λύκοι» είναι η μοναδική ομάδα που «έκοψε» βαθμούς από τον «Δικέφαλο» στο φετινό πρωτάθλημα, καθώς η συνάντησή τους στις 6 Απριλίου στη Νέα Κίο έληξε ισόπαλη 27-27. Στον α΄ γύρο η Ένωση είχε πάρει τη νίκη (στις 2 Οκτωβρίου) στην αίθουσα «Γ. Κασσιμάτης» του ΟΑΚΑ με 39-27.

Στον δεύτερο ημιτελικό ο ΠΑΟΚ, ο οποίος έχει πανηγυρίσει τρεις φορές το τρόπαιο στις τέσσερις συμμετοχές του σε τελικό Κυπέλλου, αναμετράται με τον Φίλιππο Βέροιας, που είναι ο πολυνίκης του θεσμού με έξι κατακτήσεις (σε εννέα τελικούς). Ο «Δικέφαλος του βορρά» θα επιδιώξει αρχικά να φτάσει στον τελικό, προκειμένου να δώσει συνέχεια στην πολύ καλή εικόνα του στην Α΄ φάση του πρωταθλήματος, κατά την οποία είχε απολογισμό 11 νίκες και μια ισοπαλία (σ.σ. εντός έδρας κόντρα στη Δράμα 1986). Από την πλευρά του, ο Φίλιππος, ο οποίος πέρυσι, λόγω της διακοπής του πρωταθλήματος εξαιτίας του κορονοϊού, απέφυγε τον υποβιβασμό από τα «μεγάλα σαλόνια» (σ.σ. η ομάδα της Βέροιας είναι η μοναδική που δεν έχει υποβιβαστεί ποτέ από καταβολής Α1), προσπαθεί φέτος να κάνει μια καινούρια αρχή. Κατετάγη τέταρτος στον 2ο όμιλο με απολογισμό 4 νίκες-2 ισοπαλίες-6 ήττες σε 12 παιχνίδια, ενώ επιστρέφει σε φάιναλ φορ Κυπέλλου μετά το 2016, όταν μάλιστα κατέκτησε και το έκτο τρόπαιό του. Στο πλαίσιο της Α΄ φάσης του πρωταθλήματος ο ΠΑΟΚ νίκησε τον Φίλιππο 32-29 στη Βέροια και 29-25 στη Θεσσαλονίκη.

Το πρόγραμμα και οι διαιτητές του φάιναλ φορ:

ΣΑΒΒΑΤΟ 22/5

14:00 ΑΕΚ-Διομήδης Άργους (Τζαφερόπουλος-Πατιός) –ΟΧΕ TV–

16:30 ΠΑΟΚ-Φίλιππος Βέροιας (Κινατζίδης-Φωτακίδης) –ΟΧΕ TV–

ΚΥΡΙΑΚΗ 23/5

16:00 Τελικός (Τζαφερόπουλος-Μπέτμαν) –ΕΡΤ3–

ΤΟ ΠΑΝΟΡΑΜΑ ΤΗΣ ΣΕΖΟΝ 2020-21 ΣΤΟ ΚΥΠΕΛΛΟ ΕΛΛΑΔΑΣ

=================================================

Α΄ ΦΑΣΗ

——-

ΒΟΡΡΑΣ

ΠΑΟΚ-Δράμα 1986 30-29 παράταση (κανονική διάρκεια 26-26)

ΑΕΣΧ Πυλαίας-Φαίακας Κέρκυρας 28-20

* Χωρίς αγώνα προκρίνονται στη Β΄ φάση Ζαφειράκης Νάουσας και Φίλιππος Βέροιας.

ΝΟΤΟΣ

Διομήδης Άργους-ΑΣΕ Δούκα 29-21

ΑΕΚ-Άρης Νικαίας 41-19

* Χωρίς αγώνα προκρίνονται στη Β΄ φάση HC Σαλαμίνα και Ιωνικός Ν.Φ.

Β΄ ΦΑΣΗ

——-

ΒΟΡΡΑΣ

ΠΑΟΚ-Ζαφειράκης Νάουσας 33-21

ΑΕΣΧ Πυλαίας-Φίλιππος Βέροιας 25-30

ΝΟΤΟΣ

HC Σαλαμίνα-ΑΕΚ 24-40

Διομήδης Άργους-Ιωνικός Ν.Φ. 28-25

ΑΠΕ ΜΠΕ