Η ατμοσφαιρική ρύπανση δεν ακυρώνει τα οφέλη της γυμναστικής

Η εκγύμναση σε χώρους που πλήττονται από την ατμοσφαιρική ρύπανση εξακολουθεί να είναι ωφέλιμη για την υγεία μας, σύμφωνα με 20ετη μελέτη που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό έντυπο Journal of the American Heart Association.

Ερευνητές του Πανεπιστημίου της Κοπεγχάγης, με επικεφαλής την Δρ Ναντιν Κουμπες, ανέλυσε στοιχεία που αφορούσαν σχεδόν 52.000 άτομα τα οποία είχαν γεννηθεί στη Δανία. Οι συμμετέχοντες ζούσαν στη Κοπεγχάγη ή το Ααρχους και ήταν 50-64 ετών, όταν ξεκίνησε η μελέτη στις αρχές της δεκαετίας του 1990.

Οι εθελοντές είχαν απαντήσει σε ερωτήσεις για τη διατροφή, τις συνήθειες τους αναφορικά με την άθληση και άλλους παράγοντες που μπορεί να συνεισέφεραν στην αύξηση του κινδύνου καρδιακής νόσου, όπως το κάπνισμα, το σωματικό βάρος, το μορφωτικό επίπεδο, το εργασιακό προφίλ και η οικογενειακή κατάσταση.

Επίσης, οι επιστήμονες είχαν συλλέξει στοιχεία για την ατμοσφαιρική ρύπανση λόγω της κίνησης των οχημάτων κοντά στους τόπους κατοικίας των εθελοντών.

Κατά τη διάρκεια της μελέτης, αναφέρθηκαν σχεδόν 3.000 εμφράγματα και 324 υποτροπιάζοντα εμφράγματα.

Τα άτομα που ανέφεραν τέσσερις αθλητικές δραστηριότητες (συμμετοχή σε ομαδικά αθλήματα, ποδήλατο, περπάτημα, κηπουρική) για τέσσερις ή περισσότερες ώρες την εβδομάδα μείωναν τον κίνδυνο υποτροπιάζοντος εμφράγματος κατά 50%. Η ποδηλασία σε μέτριο ρυθμό τέσσερις ή περισσότερες φορές την εβδομάδα μείωνε τον κίνδυνο δεύτερου εμφράγματος κατά 31%.

Η συμμετοχή σε ομαδικά αθλήματα σχετίστηκες με 15% μειωμένο κίνδυνο εμφράγματος. Το ποδήλατο με 9% μικρότερο κίνδυνο εμφράγματος και η κηπουρική με 13% μειωμένο κίνδυνο.

Το περπάτημα δεν μείωνε σημαντικά τις πιθανότητες εμφράγματος.

Η διαβίωση σε περιοχές με υψηλά ποσοστά ατμοσφαιρικής ρύπανσης, πάντως, σχετίστηκε με 17% αύξηση του κινδύνου για πρώτο έμφραγμα και 39% αυξημένο κίνδυνο δεύτερου εμφράγματος.

Αλλά σε καμιά περίπτωση η ατμοσφαιρική ρύπανση δεν ακύρωνε τα οφέλη της γυμναστικής.

«Η ατμοσφαιρική ρύπανση δεν είναι δικαιολογία για να μη γυμναζόμαστε. Ακόμα και σε περιοχές περιβαλλοντικά επιβαρυμένες, η γυμναστική εξακολουθεί να είναι ωφέλιμη», σχολιάζει ο καρδιολόγος στο Νοσοκομείο του Βόρειου Γουεσττσεστερ της Νέας Υόρκης, Δρ Πήτερ Μερκουριο, που αξιολόγησε τη μελέτη.

Αν και η έρευνα δεν συμπεριέλαβε άτομα με αναπνευστικές παθήσεις, οι πάσχοντες από άσθμα θα πρέπει να αποφεύγουν την άθληση σε ανοιχτούς χώρους όταν τα επίπεδα της ατμοσφαιρικής ρύπανσης είναι αυξημένα, καθώς μπορεί να βιώσουν κάποια έξαρση της νόσου.

Αλλά για τα περισσότερα υγιή άτομα, η μελέτη δείχνει ότι η άθληση μπορεί να μειώσει τον κίνδυνο καρδιακών επεισοδίων και να ενισχύσει την υγεία της καρδιάς, ακόμα και σε μια περιβαλλοντικά επιβαρυμένη πόλη.

Η καρδιακή νόσος είναι κύρια αιτία θανάτου σε ΗΠΑ και Ευρώπη, ενώ η ατμοσφαιρική ρύπανση έχει ήδη τεκμηριωθεί ότι αυξάνει τον κίνδυνο εμφράγματος και θανάτου από έμφραγμα και εγκεφαλικό επεισόδιο. Η έκθεση στην ατμοσφαιρική ρύπανση υπολογίζεται ότι συντελεί σε 4,2 εκατομμύρια θανάτους, παγκοσμίως.

Όμως, απ’ την άλλη η σωματική δραστηριότητα και η εναλλακτική μετακίνηση (με ποδήλατο ή πεζή) έχει σχετιστεί με 11% μείωση του κινδύνου εμφράγματος ή εγκεφαλικού επεισοδίου.