Κοροναϊός: Ο ΠΟΥ αναβάθμισε το επίπεδο απειλής σε «πολύ υψηλό»

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας ανακοίνωσε ότι αύξησε σε «πολύ υψηλό» το επίπεδο της απειλής που συνιστά ο νέος κοροναϊός, ο οποίος έχει προσβάλει σχεδόν 79.000 ανθρώπους στην Κίνα και περισσότερους από 5.000 στον υπόλοιπο κόσμο.

«Η συνεχιζόμενη αύξηση του αριθμού των κρουσμάτων και ο αριθμός των χωρών που πλήττονται από τον Covid-19 τις τελευταίες ημέρες είναι σαφώς ανησυχητικοί», δήλωσε ο γενικός διευθυντής του ΠΟΥ Τέντρος Αντανόμ Γκεμπρεγιεσούς κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου.

«Οι επιδημιολόγοι μας παρακολουθούν τις εξελίξεις αυτές σε μόνιμη βάση και τώρα αυξήσαμε την εκτίμηση του κινδύνου μετάδοσης και του κινδύνου επίπτωσης του Covid-19 σε πολύ υψηλό επίπεδο παγκοσμίως», στο υψηλότερο επίπεδό του, δήλωσε.

Σε έκθεσή που εκδόθηκε ο ΠΟΥ υπογραμμίζει ότι μεγάλο μέρος της παγκόσμιας κοινότητας δεν είναι ακόμη έτοιμο να εφαρμόσει τον τύπο των μέτρων τα οποία περιόρισαν την επιδημία που εξαπλώθηκε γρήγορα στην Κίνα.

«Είναι τα μοναδικά μέτρα που αποδεικνύονται επί του παρόντος ότι διακόπτουν ή ελαχιστοποιούν τις αλυσίδες μετάδοσης στους ανθρώπους», αναφέρει η έκθεση.

«Θεμελιώδες ως προς τα μέτρα αυτά είναι η εξαιρετικά προσεκτική παρακολούθηση για τον άμεσο εντοπισμό κρουσμάτων, η πολύ γρήγορη διάγνωση και η άμεση απομόνωση του κρούσματος, η αυστηρή ιχνηλασία, η καραντίνα για τα πρόσωπα που ήρθαν σε στενή επαφή με το κρούσμα, καθώς και ένας εξαιρετικά υψηλός βαθμός κατανόησης και αποδοχής των μέτρων από τον πληθυσμό», τονίζεται.Ο γενικός διευθυντής του ΠΟΥ επισήμανε ότι περισσότερα από 20 εμβόλια αναπτύσσονται ανά τον κόσμο και αρκετά θεραπευτικά προϊόντα είναι στο στάδιο των κλινικών δοκιμών. Τα πρώτα αποτελέσματα αναμένονται σε «μερικές εβδομάδες», διευκρίνισε.

Παρότι η Κίνα ήταν έως πρότινος η μοναδική εστία του κοροναϊού παγκοσμίως, ο κίνδυνος πολλαπλασιάστηκε με την εμφάνιση του ιού σε νέες χώρες-πηγές όπως η Νότια Κορέα, το Ιράν και η Ιταλία. Ήδη σχεδόν 50 χώρες έχουν πληγεί, διευκρίνισε ο ΠΟΥ.

Στην Κίνα, απ’ όπου ξέσπασε για πρώτη φορά η επιδημία στα τέλη Δεκεμβρίου, ο ιός έχει σκοτώσει 2.791 ανθρώπους.

Στον υπόλοιπο κόσμο, 67 άνθρωποι έχουν πεθάνει, σύμφωνα με την υπηρεσία του ΟΗΕ για την υγεία.

«Αυτό που βλέπουμε σήμερα είναι επιδημίες που έχουν σχέση με τον Covid-19 σε αρκετές χώρες, αλλά τα περισσότερα κρούσματα μπορούν ακόμη να αποδίδονται σε γνωστές επαφές ή σε ομάδες κρουσμάτων. Τo «κλειδί» για να περιοριστεί ο κοροναϊός αυτός είναι να σπάσουν οι αλυσίδες μετάδοσης», δήλωσε ο επικεφαλής του ΠΟΥ.

Αν και ο ΠΟΥ αύξησε το επίπεδο της απειλής διεθνώς, δεν θεωρεί ότι έχει να αντιμετωπίσει μια πανδημία.

Πανδημία είναι μια κατάσταση κατά την οποία «όλοι οι πολίτες είναι εκτεθειμένοι», κάτι που δεν συμβαίνει στην παρούσα φάση, εξήγησε στους δημοσιογράφους ο διευθυντής των προγραμμάτων εκτάκτων καταστάσεων του ΠΟΥ, δρ Μάικ Ράιαν.

«Αν επρόκειτο για επιδημία γρίπης, θα μιλούσαμε για πανδημία αλλά στην περίπτωση του νέου κοροναϊού διαπιστώσαμε ότι με μέτρα ανάσχεσης, το ρεύμα της επιδημίας μπορεί να σταματήσει σημαντικά», δήλωσε.

Αντιμέτωπος με νέα ύφεση ο πλανήτης
Ο κόσμος ακινητοποιείται όσο εξαπλώνεται ο νέος κοροναϊός: αεροσκάφη καθηλώνονται στο έδαφος, σχολεία κλείνουν και οι δημόσιες συγκεντρώσεις απαγορεύονται σε ορισμένες χώρες, όπως στην Ελβετία. Η παγκόσμια οικονομία βρίσκεται αντιμέτωπη με τον μεγαλύτερο κίνδυνο ύφεσης μετά την χρηματοπιστωτική κρίση του 2008.

«Αν εξαιρέσουμε, εν μέρει, τη βουβωνική πανώλη στην Ευρώπη τον 14ο αιώνα, κάθε μεγάλη πανδημία ακολουθείται από μια οικονομική ύφεση», παρατήρησε ο καθηγητής Ρόμπερτ Ντίνγκουολ, ερευνητής στο Πανεπιστήμιο Τρεντ του Νότιγχαμ. «Δεν πιστεύω ότι υπάρχει καλός λόγος να θεωρούμε ότι αυτή τη φορά τα πράγματα θα είναι διαφορετικά», πρόσθεσε.

Ακόμη και πριν ξεσπάσει η επιδημία, το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο προειδοποιούσε ότι η παγκόσμια ανάκαμψη θα ήταν «ασθμαίνουσα», «εύθραυστη» και δεκτική σε κλονισμούς με τον παραμικρό κίνδυνο. Οι οικονομολόγοι φοβούνται ότι ο κοροναϊός θα μπορούσε να είναι ένα μεγάλο «εξωτερικό σοκ».

Μολονότι η λίστα των ριζοσπαστικών μέτρων για τη συγκράτηση του Covid-19 μακραίνει καθημερινά, ο ιός που ξεκίνησε από την ηπειρωτική Κίνα εξαπλώνεται σε όλες τις ηπείρους. Από τον Ιανουάριο, τα εργοστάσια παραγωγής διέκοψαν τη λειτουργίας τους στην Κίνα και ολόκληρες πόλεις μπήκαν σε καραντίνα. Σήμερα, το εμβληματικό Σαλόνι Υψηλής Ωρολογοποιίας της Βασιλείας αναβλήθηκε και το Σαλόνι Αυτοκινήτου της Γενεύης ματαιώθηκε. Η Σαουδική Αραβία δεν δέχεται πλέον προσκυνητές στη Μέκκα. Και οι ποδοσφαιρικοί αγώνες στην Ιταλία διεξάγονται χωρίς θεατές.

Αβεβαιότητα υπάρχει επίσης για τη διεξαγωγή των Ολυμπιακών Αγώνων στο Τόκιο, τον Ιούλιο.

Συνολικά 83.670 άνθρωποι έχουν προσβληθεί από τον κοροναϊό σε όλον τον κόσμο. Από αυτούς οι 2.865 πέθαναν, σύμφωνα με τον απολογισμό του Γαλλικού Πρακτορείου, που βασίζεται σε στοιχεία από επίσημες πηγές.

Τα βλέμματα όλων έχουν πλέον στραφεί στις Ηνωμένες Πολιτείες, που μέχρι στιγμής δεν έχουν πληγεί ιδιαίτερα από την επιδημία. Ωστόσο, οι αμερικανικές υγειονομικές αρχές εκτιμούν ότι θα υπάρξει εξάπλωση και εκεί. Και η αρχή των υπερβολικών προφυλάξεων θα μπορούσε να αποδειχθεί μοιραία για την μεγαλύτερη οικονομία του κόσμου.

Αν υπάρξει μια εξάπλωση, «οι αντιδράσεις μπορεί να είναι ακραίες», σχολίασε ο Γκρέγκορι Ντέικο, επικεφαλής οικονομολόγος του Oxford Economics. «Κάτι τέτοιο θα είχε πολύ, πολύ αρνητικές συνέπειες. Η οικονομία θα έπεφτε αμέσως σε ύφεση» δεδομένου ότι σε τέτοιες κρίσεις «οι χρηματαγορές λειτουργούν σαν καταλύτες του αισθήματος πανικού».

Εκτός από το σταμάτημα της παραγωγής, το κλείσιμο των σχολείων και τους υπαλλήλους θα κληθούν να εργάζονται από το σπίτι τους, η κατανάλωση, που συνιστά το 70% της δραστηριότητας στις ΗΠΑ, θα σταματούσε απότομα.

Μολονότι δεν υπάρχει ακόμη επιδημία, η καχυποψία είναι εμφανής σε κάθε γωνιά του δρόμου: στην Ουάσινγκτον, οι άνθρωποι αποφεύγουν τις χειραψίες, οι επιβάτες του μετρό περιεργάζονται με ανησυχία τους διπλανούς τους όταν ξεροβήχουν. Οι Αμερικανοί ακυρώνουν τα ταξίδια τους.

Εάν η μεγαλύτερη οικονομία του κόσμου έπεφτε σε ύφεση, όλος ο υπόλοιπος κόσμος θα επηρεαζόταν.

Λαμβάνοντας υπόψη του τις συνέπειες στην Κίνα, το ΔΝΤ έχει ήδη αναθεωρήσει προς τα κάτω τις προβλέψεις του για την παγκόσμια ανάπτυξη φέτος. Όμως αυτή η εκτίμηση έγινε πριν από την εξάπλωση στον υπόλοιπο κόσμο.

«Υπάρχουν ακόμη πολλά πράγματα που αγνοούμε», συνόψισε την Πέμπτη ο εκπρόσωπος του ΔΝΤ Τζέρι Ράις, αφήνοντας να εννοηθεί ότι οι ετήσιες, εαρινές σύνοδοι του Ταμείου και της Παγκόσμιας Τράπεζας, στα μέσα Απριλίου, στις οποίες συμμετέχουν κάθε χρόνο χιλιάδες άνθρωποι, αναμφίβολα δεν θα μπορούσαν να διεξαχθούν υπό τη συνήθη μορφή τους.

Ο φόβος είναι πιο επικίνδυνος από τον ιό
Απέναντι στις προφανείς οικονομικές επιπτώσεις «χρειαζόμαστε μια σαφή επαγγελματική και πολιτική ηγεσία, αξιόπιστη και ενωμένη, κάτι που είναι πάντα δύσκολο να υλοποιηθεί σε μια χώρα όπου η ευθύνη για τη δημόσια υγεία είναι τόσο αποκεντρωμένη όσο στις ΗΠΑ», σημείωσε ο Ρόμπερτ Ντίνγκουολ.

Ο Μπάρι Γκλάσνερ, Αμερικανός κοινωνιολόγος και συγγραφέας του βιβλίου «Η κουλτούρα του φόβου», υπογραμμίζει από την πελυρά του ότι «τα έθνη και τα μεμονωμένα πρόσωπα χρειάζεται να λαμβάνουν προφυλάξεις απέναντι στον φόβο που εξαπλώνεται εξίσου γρήγορα με τον ίδιο τον ιό».

Ο φόβος «είναι δυνητικά πιο επικίνδυνος επειδή υπό το καθεστώς του ο πληθυσμός και οι κυβερνήσεις συχνά παίρνουν μέτρα λιγότερο ορθολογικά».

Αν οι εκπαιδευτικοί δεν ασθενούν, το κλείσιμο των σχολείων είναι ένα αμφισβητούμενο μέτρο, που μπορεί να επιφέρει το αντίθετο από το επιθυμητό αποτέλεσμα, σύμφωνα με τον καθηγητή Ντίνγκουολ. Και αυτό γιατί σημαίνει ότι πολλοί γονείς θα αναγκαστούν να απουσιάσουν από τη δουλειά τους, όπου θα μπορούσαν να ήταν χρήσιμοι. Όσο για τους μαθητές μεγαλύτερης ηλικίας, αν δεν πηγαίνουν στο σχολείο πολύ απλά μπορεί να συχνάζουν σε δημόσιους χώρους όπου θα είναι περισσότερο εκτεθειμένοι στην επιδημία.